9:40周年記念に思う

2012年9月18日 あさひかわ新聞 北京あれこれNo.9

 

今年は日中国交正常化40周年記念の年である。「日中国民交流友好年」として、日本の政界と経済界の重鎮の名前が連なる巨大な実行委員会組織をつくり、40周年記念行事を主催または認定している。 これだけ規模の大きな組織であるが、現在確認できる主催行事はというと、(1)2月16日の北京開幕式、(2)4月9日の蔡特使来日歓迎レセプション、(3)関口知弘氏の「中国縦断ふれあいの旅」の3つだけだ。 認定行事は無数にあるが、例年開催しているイベントに40周年を取って付けたようなものが多い気がする。 40周年が添え物のように扱われているような印象すら感じてしまう。 石原愼太郎都知事が尖閣諸島の購入云々で動き出したことがきっかけで、今年も中国のいくつかの都市でデモが発生し、ネット上は反日で盛り上がり、丹羽大使の公用車用国旗が奪われる事件まで起きた。2年前の漁船衝突事件では、民衆はもちろん中国企業も、不買運動や訪日旅行キャンセルなどで大々的に反日をアピールすることで真の愛国者として評価される雰囲気があり、反日一色で染まったような時期すらあった。 しかし今年はやや空気が違う気がする。そもそも中国国営テレビの報道では(それまでのように)「日本が」とは言わずに、「石原都知事が」「日本の右翼が」「アメリカが」と敢えて細かく(主体を)表現することに意図的な冷静さと慎重さを感じる。  石原知事に動きがあれば、翌日の新聞に載りテレビ番組に軍事専門家が登場して解説するが、それは敏感に反応しているというよりも、慎重に(やむなく?)対応しているといった印象だ。国内の安定や戦略がその目的だとしても、中国政府のほうが日本政府よりも日中間の平和と共栄をより強く望んでいるのかもしれない。 石原知事の動きに反感を感じつつも、この40周年という年を平和に過ごすために、無数の親日派や政府関係者らが動いている気配を感じる。 そのような状況で、主に日本人や日系企業向けのビジネスイベントにまで40周年という冠をつけることが適切なのだろうか。  先日、盧溝橋事件を連想させる日に七夕祭りを開く話を聞いた。日本人主催者らには悪意があるとは思わないが、ここでは「知らなかった」では済まされないことが多いし、下手すると溝を深めて状況を複雑にしかねない。 40周年の年だからこそ、より慎重に考え行動して、中国の人々に少なくとも誤解は与えないような配慮と認識が必要だと思うのは私だけではないはずだ。(おわり)

(おことわり)すべての内容は、当時の個人的な感想です。  刻々と状況が変わる北京では、過去の情報は思い出にすぎません。 現在の状況とは異なる場合が多いことを予めご了解ください。

8:もうすぐ中秋節

2012年9月4日 あさひかわ新聞 北京あれこれNo.8

 

中国ではお正月を春節と呼び、旧暦(太陰暦、中国語では「農歴」という)で祝うことはよく知られている。その他にも多くの伝統行事を旧暦で祝う。なかには誕生日も旧暦で祝う人がいるので要注意だ。私も以前、暦を見たら義母の旧暦の誕生日が過ぎていて大いに反省したことがある。今年は閏年で、四月が二回あった。西暦との距離感を特に感じる一年だ。旧暦の8月15日は中秋節、今年は9月30日である。 日本でも中秋の名月や十五夜と呼ばれて親しまれている。ちなみに、道教に由来する中元(7月15日)とは別物だ。この中秋節の一ヶ月程前になると、老舗の菓子屋はもちろんのこと、ホテルやレストランなどがこぞって独自の”月餅”を売り出す。日本では月餅に季節感はないかもしれないが、中国では正にこの中秋節に食べるものなのだ。そして、日本のお中元と同様に、お世話になっている人への贈り物として月餅の大箱が中国全土で飛び交う。月餅は、バラ売りで一個数元の自宅向けのものから、数個入りで一箱500元を超える贈答用まで、多種多様だ。10年前は餡の種類が少なく味も素朴過ぎて、梅屋のシュークリームや、壺屋のケーキで育った私に合うものは皆無だった。しかしここ数年は各社が競って商品開発と研究を重ねてきたようで、買ってもでも食べてみたいと思える商品が出てきた。昨年はハーゲンダッツやスターバックスの月餅が値段も高く個性を発揮していた。今年は井村屋(の現地法人)までもが、カステラと月餅の贈答用セットを販売していた。以前、ホステルに宿泊中のお客様や北京在住の友人たちを招いて、「月餅食べ比べ品評会」なるものを企画したことがある。製造元や餡の味をいろいろ集めて順位をつけた。 抹茶味や珈琲味、ティラミス味やクリームチーズ味は良かったが、蟹ミソ味のような意図不明のものもあり、時代を感じつつ皆で楽しんだ。 最近は時間に余裕がなく(館内でのイベントは企画していないが)、中秋節には月餅を、端午節にはチマキをフロントで配っている。また春節は毎年餃子を茹でて振る舞い、一番大きなテレビをロビーに運んで春節晩会(中国晩の紅白歌合戦のようなもの)を流す。 うちのホステルは外国人よりも中国系のお客様が多い。実家で大家族と過ごすことが望ましいとされる伝統的な祭日に、北京で、しかもうちのような全室シャワー&トイレ共同の半地下ホステルで過ごしてくださるお客様に、ご縁と感謝を感じないではいられない。(おわり)

(おことわり)すべての内容は、当時の個人的な感想です。 刻々と状況が変わる北京では、過去の情報は思い出にすぎません。現在の状況とは異なる場合が多いことを予めご了解ください。