5:ラッシュで知る優しさ

2002年7月24日 あさひかわ新聞 北京あれこれNo.5

 

北京で妊婦を経験したり、小さな子どもを連れて歩くのに慣れてしまうと、日本に帰るのが怖いと話す知人が多い。 北京で朝ラッシュの地下鉄やバスに乗るとき、ホームやバス停に溢れんばかりの人混みや、開くドアに一斉にどっと群がる状況を見たら、ドサンコの多くは恐れをなすに違いない。  東京の地下鉄で通勤ラッシュを経験した私でも、ここの通勤ラッシュの地下鉄やバスに乗る覚悟と勇気を持つまでに時間を要したし、今でも極力ラッシュの時間は避けている。そんな”戦場”に、妊婦や乳飲み子を抱えた人が乗車しようなんて無謀に思えるかもしれない。しかし実態は逆だ。特にバス。お年寄りや妊婦、乳飲み子が乗車してくると、若い人が当たり前に席を譲る。誰も気づかないときは車掌が促す。私も自分のお腹が目立つようになり、バスに乗るのが大好きになった時期がある。必ず座れるからだ。私は「謝謝」と言って、なかば当然の権利を獲得した気分で、気兼ねなく席に座る。乳飲み子を抱えていたときもそうだった。ちびを抱っこして、折り畳んだベビーカーを右肩からさげ、おむつや着替え等の入ったママバックを左肩から下げてバス通勤していたときなど、乗り降りのたびに何人の手を貸してもらったか数えきれない。 バスや地下鉄が代表的な例だが、妊婦や幼児を連れているだけで、いろんな場面で周囲に守られていると感じられるのだ。 誰もが子どもを大切にする。 レストランなどでは、スタッフたちも子どもに配慮してくれるし、周囲も「子どもがすること」とかなり大目にみる。 子どもが少し大きくなって悪さをしたとき、私がアタマをポーンと叩いたら、周囲の通行人から「子どもの頭を叩くなんて何事だ」と責められたこともある。 みんなが妊婦や幼児、お年寄りを自然体で大切にできる文化がここにはある。 残留孤児が生き残れたのも、中国だったからかもしれないとつくづく思う。(おわり)

(おことわり)すべての内容は、当時の個人的な感想です。 刻々と状況が変わる北京では、過去の情報は思い出にすぎません。現在の状況とは異なる場合が多いことを予めご了解ください。

4:「ニンハオ」と声掛けを〜北京国際旅遊博覧会〜下

2002年7月10日 あさひかわ新聞 北京あれこれNo.4

 

(前回からの続き) この博覧会では、各国政府系の観光局や自治体、航空会社等が、パンフやプレゼントの配布でイメージや認知度を高める作戦をメインに展開していた。 しかし、地元北京の旅行会社は違った。実際のその場でツアーへの申し込みをさせていたのだ。 大きなブースを確保し、自社のブランドやロゴを目立たせるようなデザインはもちろん、統一した衣装を来た百戦錬磨のスタッフがブース内を駆け回っていた。数字を上げるための壮絶な戦いが繰り広げられていたのだ。 後で聞いた話では、某旅行会社はスタッフ一人あたり、実質二日間で三十件の成約がノルマで、達成しなければ罰金が課せられたという。 なんともシビアな話ではあるが、以前に別の旅行会社の管理職から「利益(販売数や売り上げでなく)のノルマが達成できず、会社に給与を返還しなければならない」と聞いたことがあったので、驚きはしなかった。実力と成果時代で収入に極端な差が出るのも、この業界では当たり前になっている。  ところで、会場で特に話題に上がったのが、北海道へのチャーター便ツアーだ。北京の旅行社三社で座席を分割して、7月から8月にかけて、北海道へチャーター便を飛ばすのだ。今年2月の旧正月に実施された北京からのチャーター便は全便が旭川空港だったが、今回は千歳着が週2便で旭川着は週1便となった。 そこで旭川の皆さんにお願いがある。皆さん台湾や香港からの旅行客は見慣れているだろうが、中国本土の団体観光客はまた習慣も文化も言語も異なることを了解してほしい。中国本土はまだ海外旅行ブームが始まったばかり。日本もかつて最初の海外旅行ブームのときに、「旅の恥はかき捨てスタイル」で海外で酷評された時期があったはずだ。 そしてぜひ「ニンハオ(こんにちは)」と声をかけてほしい。中国からたくさん来てもらって、お金を気持ちよく落としてもらうための環境整備というのは、結局は迎える側の一人ひとりの気持ち次第だ。香港や台湾からの観光客を5倍10倍にするのは至難の技だが、中国本土からならそれが可能だ。「好き嫌い」でご飯は食べられない。 もしラーメン村が中国からのツアー客に占領されていたら、「短い滞在j中に世界で一番美味しい旭川のラーメンを食べに来てくれた」と誇りに思ってほしい。ちなみに、「美味しい?」は「ハオチーマ?」。答えは、「ハオチー(美味しい)」だと確信しているが。(おわり)

(おことわり)すべての内容は、当時の個人的な感想です。刻々と状況が変わる北京では、過去の情報は思い出にすぎません。現在の状況とは異なる場合が多いことを予めご了解ください。